Elk jaar produceren handels- en consumentenshows 600.000 ton afval. Dat maakt deze sector na de bouwsector de grootste afvalproducent.

Het grootste deel van dit afval is afkomstig van alle flyers, posters, plastic zakken, catalogussen en goedkope monsters die aan de bezoekers worden aangeboden. Daarnaast is er het plastic dat de tapijten beschermt tijdens de montage en het tapijt zelf tijdens en na de demontage, dat in de meeste gevallen nooit zal worden hergebruikt. Het tapijt van stands wordt meestal in bulk verpakt, en het tapijt in de gemeenschappelijke ruimten wordt gerecycleerd. Naarmate de omvang van de beurs toeneemt – en daarmee ook het aandeel van stands met een aangepast ontwerp (of niet-herbruikbare stands) – kan de hoeveelheid gevaarlijk afval en houtresten enorm toenemen.

Natuurlijk zijn er enkele eenvoudige oplossingen voor dit probleem. Aangezien we tegenwoordig in een zeer technologische/digitale wereld leven, zouden sommige hulpmiddelen erg nuttig kunnen zijn bij het oplossen van afvalvermindering op beurzen en tentoonstellingen. De meeste mensen hebben een smartphone en een goede manier om verspilling (vooral van papier) te voorkomen is door een applicatie te ontwikkelen of een QR-code te gebruiken om bijvoorbeeld de gegevens van de klanten te verzamelen, in plaats van tijd, energie en papier te verliezen door dit met de hand te doen. Een digitale catalogus is ook een goed alternatief, en is zelfs nog nuttiger aangezien de klant direct toegang heeft tot veel meer informatie en alle producten makkelijk kan bekijken op een tablet of computer. De exposanten kunnen ook herbruikbare tassen en biologisch afbreekbare of zelfs herbruikbare drank- en voedselverpakkingen (borden en bekers van karton of bamboe bijvoorbeeld) ter beschikking stellen.

Waarom papierloos?

Papierloos gaan is een goede manier om afval en kosten te verminderen: je vermijdt het versturen van papieren uitnodigingen en gedrukte reclamemememo’s door online evenementpagina’s en apps te maken en mensen te registreren via e-mail, sociale netwerken en websites. Bovendien heb je zo sneller toegang tot alle informatie omdat die op elk moment toegankelijk is. Een voorbeeld zijn e-tickets als een zeer goed alternatief voor alle gedrukte tickets: de klanten hebben ze direct op hun telefoon en kunnen hun badge hieraan koppelen. De reclame voor een evenement is ook een grote bron van verspilling, die kan worden vermeden door te communiceren op sociale netwerken en websites en door geen gedrukte documenten te versturen.

 

Hoe zit het met het eten?

Door te achterhalen hoeveel mensen er zeker naar het evenement komen, kan men beter anticiperen op voedselhoeveelheden en voedselverspilling vermijden. De restjes en overschotten kunnen ook aan verenigingen of hulporganisaties worden gegeven. Bovendien kan een evenement ook zijn ecologische voetafdruk verbeteren door aangeboden producten zo lokaal mogelijk te houden als het gaat om voedsel of functies voor het evenement.

 

Wat betreft het plastic afval van stands?

Wat het gebruik van plastiek betreft, verspillen de stands van evenementen heel wat. Ten eerste worden ze in de meeste gevallen maar één keer gebruikt. Dit betekent dat ze nadien worden weggegooid en niet worden hergebruikt. Bovendien verven standbouwers ze vaak direct ter plaatse, wat ook veel chemisch afval veroorzaakt. Conventionele verven zijn niet duurzaam en kunnen leiden tot gezondheidsproblemen omdat ze een aantal giftige ingrediënten bevatten, maar natuurlijke verven zijn een betere oplossing. Natuurlijke verven bevatten gerecycleerde, natuurlijke of biogebaseerde bestanddelen. Om alle standelementen (structuur, panelen, enz.) in te pakken en te beschermen, gebruiken bedrijven vaak een enorme hoeveelheid plastic dat ze weggooien, in plaats van het te bewaren voor later en opnieuw te gebruiken.

En wat de verlichting betreft?

Voor de verlichting zijn LED-lampen veel beter om energie te besparen, maar het is ook mogelijk om op andere manieren het stroomverbruik te verlagen om energieverspilling te voorkomen. Een wit scherm is een zeer goede investering om alle inhoud digitaal te projecteren en alle panelen en gedrukte posters te vermijden die gewoonlijk worden gebruikt om gegevens en informatie te tonen.

Andere tips?

Een gemakkelijke manier voor een locatie om groener te worden is ervoor te zorgen dat al het afval dat tijdens het evenement wordt gegenereerd, wordt gerecycleerd, of vrijwilligers in te huren die het afval kunnen verzamelen. Bovendien moet al het afval, zoals de structuren, stands en overgebleven producten, worden gedoneerd aan geïnteresseerde organisaties en liefdadigheidsinstellingen. Ten slotte moet een partnerschap met het openbaar vervoer worden ontwikkeld en moet autodelen worden aangemoedigd. Sommige locaties hebben zelfs een internationaal duurzaamheidscertificaat, zoals Manchester Central of ACC Liverpool. Door een van deze opties te kiezen kan de geloofwaardigheid van een duurzaam evenement worden aangetoond.

Kortom, er zijn vele manieren om de koolstofvoetafdruk te verkleinen bij het organiseren van evenementen, en het vergt slechts zeer eenvoudige handelingen om te handelen voor het beste van onze planeet!

 

 

Sources:
https://helloendless.com/sustainable-event-trend/
https://www.eventbrite.co.uk/blog/plan-a-green-event-ds00/
https://aushimkoumar.com/2018/12/21/the-new-trend-in-exhibition-stands/
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0956053X09000075
https://www.tsnn.com/blog/why-going-green-matters-your-next-tradeshow
https://globalwarmingisreal.com/2012/11/26/5-industries-that-need-way-more-eco-attention/
https://smashhitdisplays.com/blog/trade-show-news/trade-show-industry-creating-most-of-the-worlds-waste
http://www.enviropaedia.com/topic/default.php?topic_id=183

https://www.tickpick.com/a-guide-to-planning-green-events