Duurzaamheid is een van die nieuwe buzzwords, samen met AI, A/B-tests, ecologie, enz. Maar wat betekent het om duurzaam te zijn en wat is het verschil met greenwashing? En hoe realistisch is het om duurzaam te zijn bij een manufacturing scale-up, wetende dat het maken van iets nieuws al een belasting is voor ons milieu?

Bij Konligo hebben we het omslagpunt bereikt tussen een start-up en een scale-up. Een zeer interessant punt in het leven van een jonge onderneming, omdat het interessante debatten oplevert over de keuzes die wij maken.

We staan voortdurend voor een dilemma.

Aan de ene kant hebben we onze visie (een afvalvrije evenementensector) met onze humanistische waarden en aan de andere kant hebben we de economische realiteit. Twee tegenstrijdige doelstellingen in een vergelijking vol gevoelige parameters.

We kunnen kiezen voor een volledig duurzaam bedrijf, met nul CO2-uitstoot, maar in een startend productiebedrijf word je heel snel geconfronteerd met de realiteit:

  • Je produceert iets en daarom gebruik je energie en ruwe/gerecycleerde/hergebruikte materialen.
  • Sommige grondstoffen en afgewerkte producten zijn niet beschikbaar in België/Europa en moeten daarom per vrachtwagen/boot (of zelfs per vliegtuig voor sommige bedrijven) worden vervoerd, wat een hoge CO2-uitstoot met zich meebrengt.
  • Belgische arbeid is erg duur. En robotarbeid is op zichzelf niet duurzaam vanwege het productieproces en de gebruikte energie.

Aan de andere kant zouden we kunnen kiezen voor een puur economische oplossing, wetende dat we in dat geval onze duurzaamheidsprincipes overboord gooien, omdat arbeid en materialen veel goedkoper zijn in landen als China (sommige van onze concurrenten vliegen tenten in uit China en die zijn nog altijd goedkoper dan onze volledig in België gefabriceerde producten…)

Wat is de ideale oplossing?

In de wereld van de wiskunde en optimalisatie heeft een vergelijking met tegenstrijdige doelstellingen niet één optimale oplossing, maar een reeks optimale oplossingen, waarbij elke oplossing een gelijke waarde heeft: dus wat is in ons geval het juiste antwoord?

Bij Konligo hebben we gekozen voor een mix van duurzame en zuinige oplossingen, met in het achterhoofd dat we de koolstofvoetafdruk van onze producten altijd kunnen verbeteren, maar dat we ons bestaan niet kunnen belemmeren. Het is geen vaste oplossing, maar een variabele oplossing die zeer frequent opnieuw wordt geïnvesteerd om ervoor te zorgen dat we trouw blijven aan onze visie en kernwaarden, en dat we duurzaam zijn in de tijd door middel van een haalbaar en zelfbedruipend bedrijfsmodel. Want uiteindelijk, als het bedrijfsmodel niet duurzaam is en een bedrijf na 3 jaar de deuren sluit, zelfs als het zeer duurzame producten had, zou de impact van het bedrijf bijna nul zijn.

Wat doen we al, en wat kan beter?

We weten dat we er nog niet zijn, maar we doen alles wat we kunnen om een duurzaam product te leveren:

  • Het ontwerp van ons product is toekomstbestendig omdat het op termijn kan worden aangepast dankzij zijn modulaire en vervangbare aard (elk onderdeel van ons product kan worden vervangen, waardoor het vergelijkbaar is met de fairphone).
  • Alle onderdelen kunnen worden hergebruikt in bijna al onze constructies, omdat wij geen product hebben ontworpen, maar een bouwpakket, zoals een Meccano bouwpakket, dat kan worden aangepast om verschillende vormen te maken.
  • Wij produceren alles in België, hoofdzakelijk in ons atelier in het Circularium (Anderlecht). Bijna geen enkele andere leverancier van tijdelijke structuren doet dit.
  • Onze belangrijkste leveranciers zijn Belgische bedrijven en het gerecycleerde aluminium komt uit België.

Het ontwerp van onze tenten, stands, DJ booths, en pop-up structuren maakt dan bijgevolg deel uit van een circulaire aanpak.

Wij zijn ons er echter van bewust dat wij ons nog moeten verbeteren:

  • Onze verbindingen worden CNC-gefreesd, wat veel energie vergt en tijdens de productie afval oplevert (dat kan worden gerecycleerd, maar dan is weer energie nodig).
  • Er wordt poederlak gebruikt om de aluminium balken te beschermen, wat zorgt voor een langere levensduur in de evenementensector, maar het blijft verf.
  • Geen van de membraanleveranciers is nog in staat om recycleerbare opties aan te bieden. Om dit tegen te gaan, proberen wij oude membranen te hergebruiken voor afdekhoezen, beschermende dekzeilen, enz.
  • De grondstoffen voor onze membraanleveranciers komen van buiten Europa, hoofdzakelijk uit China. Ze worden echter in België vervaardigd (en bedrukt), wat niet veel leveranciers van tenten en feesttenten nog doen.

Waarom is het dan geen greenwashing?

Omdat we niet beweren het beste ecologische product op aarde te hebben, maar wel ons best doen om het zo duurzaam mogelijk te maken, rekening houdend met de omstandigheden en de economische realiteit . En deze motivatie komt niet door de trend rond duurzaamheid, maar omdat dit een waarde is die verankerd is in onze kernwaarden en aan de oorsprong ligt van Konligo. Bovendien, om er zeker van te zijn dat we op de hoogte zijn van de nieuwe ecologische alternatieven die sommige van onze componenten zouden kunnen vervangen, nemen we actief deel aan verschillende groepen rond circulaire en duurzame economie (we zijn bestuurslid van Circlemade en Hospitality bijvoorbeeld) zodat we de innovatie in onze sector zo snel mogelijk kunnen testen.

Hoe duurzaam is een manufacturing scale up?

Het is geen zwart-wit antwoord. Uiteindelijk gaat het voor ons om directe en indirecte positieve impact.

Direct omdat we kunnen aantonen dat onze klanten hun CO2-voetafdruk hebben verkleind door voor onze constructie te kiezen in plaats van een andere, waardoor de CO2-nettobalans positief wordt. En indirect door andere ondernemers, onze leveranciers en ons team te inspireren om duurzamer te zijn en een positieve impact te hebben. We doen dit door onze acties, onze filosofie, onze visie en vooral door mensen te mobiliseren rond ons project. En dat multiplicatoreffect heeft veel meer gevolgen dan we ons kunnen voorstellen.